Como são feitos os óleo essenciais?

Há várias maneiras de se extrair os óleos essenciais das plantas, sendo a mais comum a destilação por arraste a vapor. Antigamente, raramente se conseguia extrair os óleos puros devido às técnicas serem muito arcaicas.

Devem ser embalados em recipientes de vidro âmbar, que ajudam a manter o perfume e a fragrância por um bom tempo - em média eles permanecem com as propriedades intactas por 2 anos, desde que armazenados em local fresco e longe da luz.

Conheça algumas técnicas de extração que produzem os óleos essenciais para nosso uso em aromaterapia ou cremes.


Destilação a Vapor

É o processo mais popular e mais antigo. Os profissionais tradicionais de aromaterapia acreditam que este método é a melhor maneira de produzir os extratos de maior qualidade. Este sistema leva plantas secas ou frescas e as coloca em uma câmara de vapor. O vapor é colocado sob pressão e depois circulado para dentro e para fora do material vegetal. O calor do vapor pressurizado faz com que a estrutura celular da planta se abra e os óleos essenciais são despejados em um recipiente de retenção. Este é um método delicado, uma vez que o calor deve ser bem equilibrado para abrir a planta, mas não muito quente, causando a destruição do óleo delicado.


Depois que o vapor e o óleo são destilados em um recipiente, o vapor retorna a um líquido enquanto o óleo cria um filme no topo da solução. Tanto o líquido (hidrolato ou água floral) quanto o óleo são subprodutos terapêuticos do processo.

Os óleos são embalados como extrato puro de óleo essencial. A água (hidrolato) ainda contém muitas das propriedades do óleo, por isso é usada por empresas de cosméticos em tônicos ou cremes para a pele.

 

Prensagem a frio

Frutas como bergamota, toranja, limão ou limão usam diferentes formas de processamento. Os óleos essenciais são principalmente na casca da fruta, por isso precisam ser penetrados. A casca da fruta é enrolada sobre uma grande variedade de objetos pontiagudos que fazem com que a casca arrebente e os óleos sejam extraídos. Então a fruta é espremida e o suco contido. Como a destilação a vapor, os óleos essenciais sobem ao topo dos sucos como um filme. Eles são separados por centrifugação e envasados em embalagem âmbar para chegar aos consumidores.

 

Enfleurage

Consiste em usar uma espécie de solvente vegetal para segurar o óleo. No caso de flores frescas, por exemplo, as pétalas são colocadas sobre uma placa de vidro com gordura, que vai absorver o óleo das flores, que são substituídas por flores novas todos os dias, até que a concentração certa seja obtida. Algumas plantas são delicadas demais para resistir ao calor da destilação a vapor, então utilizam a técnica da Enfleurage.

 

Extração com solvente

A extração com solvente é a maneira mais eficiente e econômica de separar o extrato da planta. Neste método, um solvente é usado para saturar a planta e absorver os óleos. Após a saturação, é então tratado com álcool. Como enfleurage, o álcool eventualmente evapora e deixa apenas os óleos essenciais para embalagem. Este método é especialmente útil para extratos mais caros, onde cada planta precisa ser espremida para o seu extrato, tanto quanto possível. Embora este método seja o mais eficiente, ele pode deixar solvente no produto, o que pode causar efeitos colaterais.

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